好书推荐《The Hard Thing About Hard Things》

9780062273208硅谷顶级VC Andreessen Horowitz的创始人之一的 Ben Horowitz 的诚心之作,四星推荐。

这不是一本简单的励志读物,也不是教你创业的教科书,更多的是 Ben Horowitz 自身经历的总结。他在 Netscape 起家,到后来的 Loudcloud 和分拆过后的 Opsware,起起落落。所谓 Hard thing,不仅仅是公司的股价降到35美分要被证交所 delist 成 penny stock,而是很多时候不得不在 bad 和 worse 中选择。书中的例子来说 ,比如世纪初互联网泡沫破裂,公司资不抵债,在知道公司可能都撑不过路演的时候,是坚持上市还是申请破产?又或者好朋友的公司的手下要跳槽到自己公司,是收还是不收?再比如,大家都说要 hire worldclass player,但是在公司低谷的时候怎么做?或者一起创业的好朋友在 head of sales 但是能力不够,那该不该 demote 他?

更多的我就不剧透了,关于 War time CEO / Peace time CEO 的那段很认同,还有这句:Leadership is defined in the same way that one Supreme Court judge famously defined pornography: I know it when I see it.

不是五星的原因,也可能正是因为他的经历太奇葩了吧 -。-

Fleet Week 我们飞啊飞

Blue Angels

时隔三年又一次去看Air show,依然很难停车,也依然感慨万分。

周末还去参加了一个36kr的活动,最大的感慨不是台上的创业者们(顺便提一下,女性创业者真多!),而是一个硬件创业园带来的一堆硬件小玩意儿,非常好玩。外加之前参加的一个drone活动,感觉就是,以前是中国制造,现在就成中国创造了!大伙好好加油 😀

百分之一

前些天在Quora闲逛的时候看到这么篇帖子《Silicon Valley: What are some things I’d be shocked to learn about the outside world?》,帖子内容非常好,也多少有些警示作用。

在硅谷待得久了,沾了些坏习惯,两耳也不闻窗外事。房价一年比一年高,周围的millionaire越来越多,Tesla成了街车,大家谈论的大多是A公司被收购了,B公司上市了,C公司融了多少资。

可如果大家只解决了1%人口的问题,So what?

4月阅读笔记

4月份因为回了国,也恢复了跑步,看书听书的时间显然便多,于是读书比之前勤快了。以下是觉得还不错的一些书,垃圾书就不列了。

iWoz

Steve Wozniak是幸运的,从现在来看就是屌丝逆袭的典范。他是一个天才工程师,出生于工程师家庭,从小被爸爸培养电子方面的兴趣,典型的geek,和商业才华横溢的Jobs是绝配。创立苹果的故事不多说,书中他说起自己各种被误解的故事,比如是他一个人设计的Apple II,又比如他并不是因为和苹果的矛盾而离开苹果的。他是一个很快乐很纯粹的人,喜欢各种恶作剧,喜欢和小孩玩,可以一掷千金办一个音乐会只是自己喜欢,最后还做起了计算机老师。让我不禁想起<Three Idiots>里的Rancho,也是一样的纯粹。

MP一直说所谓Internet Treasure,就是once you have it you cannot live without that. PC便也是一个Treasure. Woz说在他教书的时候,他曾羡慕那些孩子们从小便有电脑玩。后来他便觉得自己更幸运,因为他不仅经历了整个PC时代开创前和开创后,他本人就是处于浪潮之巅的人物时代的开创者。

做一个可以改变世界的工程师,多好。

读着读着书,也憧憬以后我(未来的)孩子能和我一起做project玩,有好多想做的东西。

Lean In

男女平等还有很长的路要走,这不仅是女人们的事,也是男人们的事。书中的很多观点很好,比如叫女人们要speak out,每当犹豫的时候要换位思考,想想如果是个男人会怎么做。又比如不要为了一个未来不确定的事情而提前找台阶下,比如为了可能的孩子而把自己的career path提前plan好一点都不值得。事业和生活的平衡永远是没那么好掌握的,有一个好的伴侣便非常重要。还蛮值得看的一本书,而且也不长。说起来Sheryl也算是蛮幸运的人呢。

我去!拉萨

西藏回来之后在多看上看到的书,便买来看了。年轻的时候真是好呀,大把的时间可以骑行川藏线,不过看起来还是蛮苦逼的,想想屁股就疼。后来恰巧又听了一个podcast,讲一个美国的年轻人大学毕业以后没想明白自己要干嘛,便横穿美国,用走的!一路上他碰到无数好心人,让他借宿,很多时候这些好心人对他说,明天要小心,边上的那个小镇的人不友好,可往往第二天邻镇的好心人一样好心。他说,消除偏见的方式,往往只需要迈开腿走上几步路。

旅行,是消除偏见的最好方式。

我知道你不知道的自己想什么

果壳出品,科普心理读物,这类书都还蛮好读的。就是有些心理实验总是感觉不太靠谱呀。

大数据时代

从互联网的诞生开始,我们就进入了大数据时代,而且愈演愈烈,大数据从最开始的金融界到虚拟的互联网再到实体生活,我们的线上线下生活都被不断的数据化,Quantified-Self越来越流行,npc/bluetooth 4.0等无线技术的越发成熟,wearable device又会是下一个热点。整个信息时代的大门越大越开,各类的concern也越来越多,隐私问题,filter bubble,还有互联网中的多数人暴政。不记得是谁说过的了,但非常赞同,科技创造出来的问题,也终究可以用科技来解决。我们的社会进步就是不停的创造问题和结果问题的过程。井喷式的发展之后,留下了很多需要补的洞。所以这么看来的话,我们的确生活在一个很好的时代。机会多多呀。

书中另一个观点就是,有了大数据之后,我们不需要关注因果关系,有了相关关系就好。这个观点我并不完全认同,我们现在关注相关性,只是因为我们的计算能力还并不够。相信摩尔定律,过不了几年,我们可以把因果关系轻松算出来。

The Founder’s Dilemmas

一不小心把它和Innovator’s Dilemmas搞错了,于是就买了这本。其实讲得还蛮好的,很全面的书,把要创业整个过程可能碰到的问题都列举了。需要创业的时候,可以拿出来翻翻。可是,这本书会让人觉得需要考虑如此多的问题,就完全把人想创业的激情给磨没了吧。

In the Plex – all about Google

这本书买来很久,上次看到一半没看完,毕竟Google的故事被大家讲了太多遍了,读着有些无聊。这次翻来重看,结果读得津津有味,也许是心态变了,老故事听出了新感觉。

Don’t be Evil, Do the Right Thing

Google的俩创始人都是理想主义者,Google的员工们也是。从最开始,Larry和Sergey的mission就是”to organize the world’s information and make it universally accessible and useful”, 所以他们做了Google,做了news,做了后来引起很大争论的Books. 他们只做他们认为对的事情,所以他们没有在页面上投放banner ads,他们的gmail一开始就有1G的空间。他们不喜欢华尔街的操控,于是他们有了两个class的股票,并在IPO的时候采用auction方式分发股票。他们别具一格,而且自从Adwords发布之后,Google就再也没有财政上的问题,之后就放开手做各种有意思的project了,于是就有了google earth,有了self-driving car,有了google glass,etc

Google的这些精神又是和硅谷文化非常一致,所以Google在业界一直非常好的声誉(突然想到某Z公司,唉)。

“Don’t be evil”是广为人知的Google的motto,原本只是内部流传,一次一不小心被Eric同学传了出去,便众人皆知了。而后来,”Don’t be evil”却成了Google发展的绊脚石,人们通常来引用这个motto来批评Google的每一个失误。

Do first and Ask Forgiveness Later

Asking forgiveness is always easier than asking for permission. 这在Google早期帮助了它的高速发展。可后来发生的street view wifi事件,buzz privacy事件,google books事件都让Google认识到当成为一个巨头的时候,寻求原谅变得无比困难了,所谓树大招风,喝口水都会呛到。这就是成为巨头的坏处了。

可是过于小心呢?那就另一番故事了。一个事例就是Google Video的失败,其中的一个原因便是Google Video不允许任何违反版权的视频,坚持审查,而竞争对手Youtube则完全不理会版权问题把Google Video越甩越远。

做大公司之后可真是左右为难呢。也难怪整个APM program里的人都不觉得自己五年后还会待在Google.

Open or Close?

Google是矛盾的。一方面,他想整合全球的信息,他是开放的;另一方面,他又是极其封闭的,尤其在财政上。这一起缘起于Larry Page的偶像伟大的发明家Tesla。Tesla作为交流电的发明者,最终却穷困潦倒孤独的死去,Larry显然不想成为这样。所以Google早年从来不会公布财政状况,就连拉funding的时候都愿意。现在就算已经public了,他家的财报也是能省则省的。

这里插播一个小故事:Google当年第一向外界公布财政是在快IPO的时候,邀请了一些banker,公布了一个非常好看的财报。然后CFO和大家说实在不好意思放错slice了,实际的数字是这个的两倍以上。在场的各banker都惊呆了。

Google in China

2010年,谷歌被中国黑客攻击,蓝翔技校名声骤起。随后谷歌宣布退出中国市场,把服务放在香港。整个黑客攻击是典型的教科书教程,通过MSN的漏洞佯装联系人发送一个带木马的网页连接,从而控制受害人的电脑,侵入Moma,窃取密码系统Gaia的源代码。

这次事件,再加之前不停的各种屏蔽要求,Brin和总部一些高管再也忍受不住,直接宣布退出中国。记得当时看到谷歌新闻的时候还嘲笑了一番,觉得这大公司真输不起啊。现在虽然很理智的看这个问题,还是为谷歌中国感到惋惜。谷歌进入中国还说希望能帮助中国民主化进程,那说好的五千年的耐心呢?哦,Google是一家美国公司。

Social

Google的Social是失败的,无论Wave, Buzz还是Plus都没有做到成功,也错过Blog, LBS的机会。Orkut本来是个很有前途的产品,被淹没在谷歌其他priority中了。对于Google的Social进程,我还是整体看衰的。一来,创始人的内心里并没有Social这个东西;二来,Google不是一个优秀的追赶者;三来,Eating your dogfood这招在Social上不work,谁让Google那么多Engineer呢。

总的来说这本书还是很推荐的,不管是熟悉Google还是不熟悉的。也希望Google未来还能给我们更多的惊喜。