Web3: bs or inevitable?

网上一提到 Web3,就会有三个声音:(1) 这是 bs 是 FOMO 是 scam 是庞氏骗局;(2) What is web3? nbcs;(3) Web3 是妥妥的未来,WAGMI!

在现在如此 polarized 并且注重 attention 的互联网世界里,无论是第一类 skepticism 还是第三类 pro-web3,对一个新事物都不算是坏事,无人关注才是最可怕的。在目前热度如此之高的情况下,不管是支持还是反对,只要大家能够理性的讨论,对整个生态的发展都是好的。

先说我自己:在过去两周的努(wā)力(tù)学(zi)习(dòng)下,我已经成为了 web3 的支持者。


现在主流的 skepticism 一般会提出下面三个问题:

1. 这里都是 scam,不过是币圈的人换个方式来割韭菜,Web3 是 crypto 的新的圈钱套路而已。

任何一个风口,尤其这个币圈一日人间一年可以轻易 100x 的地方,自然少不了投机者。这里有投机、有泡沫、有 scam 是一定的。而 token based economy,因为 token 的可交易属性和其整体经济性,也会更加的吸引来投机者。这就引出了两个不同的问题:a) 有很多就是奔着圈钱目的的人来进场割韭菜;b) 就算是一个靠谱的项目也可能被投机者盯上从而影响其经济性。

这两个问题的确存在,但这两个问题并不是 web3 独有的,而是几乎所有新技术的 trend 产生时会发生的自然现象。还记得Gartner Hype Cycle 曲线吧?我们也可以想一下当年 dot-com bubble。我不知道 Web3 是否会有一次 dot-com bubble 的时刻,但我们应该从第一性原理出发,去剖析 web3 的本质,并且看看这个生态有没有真正的 builder(答案是有的而且很多)。这是第一层。

Web3 项目本身好坏各异,幂率分布(二八原则)导致坏项目远比好项目多,早期投机者又会让这个分布更加放大。之前 VC 投一个 startup 的成功率有多低,现在 web3 的成功率还会更低。所以我们看到坏项目的概率要大的多。群众们更要擦亮眼睛,投资要谨慎,但不要因噎废食。这是第二层。

第三层,再换一个角度,web3 圈钱方式的层出不穷,从某个意义上也在说明这个生态的逐渐成熟和基础技术的逐渐完善:如果没有 Ethereum 的 ERC20 和 DeFi 的 DEX 相关技术,投机者能够通过 ICO 赚钱么?如果没有 ERC721、IPFS/Arweave 和 OpenSea,还能有现在的 NFT 狂欢?

2. Blockchain 不就是分布式账本吗?有什么新意?

技术的迭代向来都是演进+飞跃式的,gradually then suddenly。区块链技术也不例外,它建立在诸多前人的基础上,比如 Bitcoin 之前就有 HashCash,区块链里大量使用密码学和分布式系统的技术,DeFi 里大量区块链和金融系统的结合。Bitcoin 的存在证明了 PoW 在大规模使用上的可行性,而之后带来了更多区块链上的有趣的发展,诸如 PoS,PoX 们都被相继提出,Smart Contract、Layer-2、Zero-knowledge、Cross-chain communication 等等从技术层面来看都非常有意思。不信的话大家可以去从纯技术角度学习一下。Beyond the hype, it is very intellectually interesting.

3. Web3 到底能解决什么问题?有没有实际的应用?

这确实是一个好问题,也是最常被问的问题。还是分三个方面来回答:

第一,一个新的技术诞生之后,它的最大的 killer 应用很可能是意料之外的,就如同 web 时代跑出来的社交网络(feed)、4G 时代跑出了短视频和直播。所以 web3 上最大的 killer app 也许是我们目前还没有想到的。

第二,一个长远的愿景是 Metaverse,web3 和 (open) metaverse 相当的契合,前文已经叙述过。所以 Metaverse 可以是其中的一个 Killer App。Decentraland 和 Sandbox 在做,但是还都非常早期。

第三,再近一点的,DeFi 对于那些政局不那么稳定的国家提供了 alternative 的包括货币在内的金融产品,也给跨国之间转账提供了新的方式;KlimaDao 在试图通过 token 来帮助实现碳中和;NFT、Audius、Mirror 都在给创作者们提供了去中心化的变现手段;Bluesky 和 DeSo 在尝试做去中心化的社交网络;Axie Infinity 为代表的 P2E 的 gameFi 虽然目前有点 pyramid scheme 但的的确确养活了很多菲律宾和委内瑞拉的打工人们。更多的场景还在不停的被挖掘,线上的服务业和创作者生态相关的似乎都能再做一遍,教育也可以很有想象力(想象下 coursera 的 course certificate 是一个 NFT),游戏就更别说了(虚拟货币和虚拟物品本来就是游戏里被运用的)。


那我为什么拥抱 Web3,我来说说我的理由:

1. It’s a Social Movement

这是最重要的一点:Web3 不是一个单纯技术的进步,而是一个 Social Movement。很多时候社会的变动,也是因为新的思潮的诞生和思想的变化。在 16 年大选之后,大家开始各种反思 web2 和科技公司的各种问题,并在这两年到达了某种顶峰。社交网络上的 Misinformation 和 Censorship,Apple 和 Google 的应用商店的 30% 的收租,Web2 上平台的 rent-seeking 方式越来越被人诟病。科技大公司们不再是 Do no evil 和 Change the world 的 narrative,而是满手用户数据的吸血鬼。“If you are not paying for the product, then you are the product.”

于是当 Web3 出现的时候,它所 promise 的 ownership 的回归,把权力重新放回给用户和创作者们的口号深得人心。它像是在那里告诉大家,尤其是对那些 web2 的赢家们(通常他们也都是 liberals)说,再给你一次机会让你重塑一下互联网,回到那个 open 的世界,你来吗?

2. Money and Talents

跟着涌进来的是热钱和聪明的脑袋们。

先说钱。去年 crypto fund 的规模增长飞速,传统 VC 也开始跟进投入到 web3 里(看看昨天的红杉),还有无数投资者们投资着数字货币。那还没完,场内原来的币一代们的钱也花不完,就看看 ConstitutionDAO 一周融了四千多万美金,刚刚上福布斯的华人首富 cz,还有天价的 NFT,就知道币一代们多有钱了。

再说人。因为热钱的涌入和价值观的吸引,带来了无数有志青年们入场。“NFT.NYC is like SXSW in 2000s”。看看 Twitter 和 Discord 上的讨论,还有那些 whitepaper 和 essays,就会发现这里的人才密度非常的高。

热钱和人才的涌入对于 Web3 的生态建设是非常有利的。因为不同于一些硬科技,Web3 需要的是整个生态的搭建以及应用场景的探索,钱和人才都能加速整个过程。

3. 潮流文化 和 Play-to-Earn Games

和以往不同的是,NFT 的 use case 吸引了不少明星前来参与,先有库里买了个 Ape,后有林俊杰买了块地,等等。我们都知道明星们才是文化的引领者,crypto world 终于从技术宅们和投机分子们走了出来,真正的“出圈”了。随着 web3 的发展,吸引到更多的创作者们,他们也是各自领域的 KOL 们,这样这个雪球才能越滚越大,最终覆盖到更大的用户群体。从这个角度来说,NFT 在推广 web3 上得记一笔大功。

P2E 的游戏则是另外一个角度。如果说明星效应是通过文化来推广,那 P2E 则是在通过利益在推广,而游戏本身是一种用户的筛选。游戏玩家一般是比较不嫌麻烦的(想象一下多少游戏里有非常无聊的 task),想赚钱的用户就更不怕麻烦了。两者一叠加,这波用户应该是目前对 web3 应用里很复杂很简陋的 UX 的容忍度最高的人群了。也难怪现在 wallet 的使用量上,游戏已经超过了其他的品类,其中 Axie Infinity 的 DAU 在 10 月份的时候达到了200万。

以上两个场景已经让 web3 开始从之前的一小撮人群里走了出来,从而有机会 crossing the chasm。

4. Creator Economy

Creator Economy 是 Web3 的核心 promise 之一。

在 web2 时代,平台和创作者的关系随着平台规模的变大而权力反转,创作者一方面在收入上容易被控制(taxation),另一方面流量上也被控制(policy change)。平台做大之后和创作者们之间的矛盾会越来越大,平台会不停的想办法去压制创作者,其根本原因在于两者的 incentive 并不 align。

Web3 的解决办法在于,它去掉了平台这个中间商,把平台从一个 fat layer 变成 thin layer,创作者和TA的 1000 true fans 直接交流,monetization 通过 token 的方式从粉丝直接流向创作者。创作者的早期支持者们也许还能享受对应 token 的增值。举个简单的例子,假设大家都可以通过 token 来支持音乐人,并且购买TA的 NFT。当TA从小众圈子走向大众的时候,对应的 token 和 NFT 可能也会随之大大增值,早期支持者们也能享受到对应的红利。从某个意义上,这也是对个人和团体的募资了。当然这里想小了,再大一点,每个创作者自己的 community 可以是一个自己的 network,而这个 network 是完全 community self-governed,通过 DAO 的形式进行组织。

围绕着创作者们可以做的事情还有很多,而且TA们是 Web3 必须去努力并且最有希望争取到的用户群。

5. 元宇宙

人类的未来是探索太空和虚拟世界,两者可以相辅相成。元宇宙的未来似乎已经成为大家的共识,Web3 也是可以为其提供基础的基本建设,时间线会很长,机会会很大,这里不再赘述。

6. It’s still early

从基建和生态来看,整个 web3 还非常早期,到处都是值得 improve 的地方,无数 need-to-be-defined,遍地都是机会,不管是协议层面、dev infra、UI/UX、应用场景甚至方法论都还在各种快速的探索中。对于一个新兴发展的领域,It’s never too late。

7. Lots of interesting ideas

也正因为 web3 还在早期阶段,又有那么多热钱和 talent 进来,百家争鸣,涌现出来非常多的新的好的好玩的 ideas,并且付诸于实践。这些 ideas 涵盖各类学科,是技术和社会学和经济学的结合。各类新兴的 DAO,都在做着有趣的社会学实验。每天光靠看这些有趣的 ideas,就非常的 intellectually stimulated 了。

从某个角度来看,token economy 的产生会带来生产关系的革新。所以就算这事最后没成,也一定不是人类历史的一段弯路。


总结一下,我看好的理由就是:有价值观加持的 narrative + 有钱 + 有人才 +(开始)有用户 + 有场景 + 有机会 + 有趣。

好了,前两篇讲的都是大逻辑,后面咱再深入聊聊 web3 的现状和一些具体的有趣的 ideas。

LFG!