大败局 – 民营企业的N种死法

周末读完 I II 两册,心情复杂,感慨良多。

书中的主人公们都是30年前时代的弄潮儿,是风口上的猪。时代的变迁,国退民进的改革浪潮中,他们敢于冒险,勇于拼搏,短短几年的时间实现了从零到一的突破,走到了时代的镁光灯之下。他们不是成为了人大代表,就是作为劳模成为全国学习的榜样,要么也是进入了中国的富豪榜。

然而,种种原因,或是因为管理不当,或是因为过于贪婪,或是因为过分冒险,或是因为政府关系,一个个的陷入了危机,资金链断裂,巨大的泡沫破裂,创始人们锒铛入狱,除了少数几个能够全身而退。从巅峰到跌落神坛,也不过短短几年。

公司顺利的时候,到处都是资源和诱惑,银行各种放贷,摊子越铺越大,政府立为榜样,媒体争相采访。可一旦公司开始滑落,便各种落井下石,当年埋下的阿喀琉斯之踵被人击中,进入一片死局,毫无翻身的机会。大起大落之快,以至于这里的大部分公司,我都没有听说过。

十九家公司里如果说最可惜的,那便是科龙、健力宝和铁本了。都是因为政商关系或者是政策的突然变化导致的一击必杀,科龙和健力宝的案例里政府把创始人团队赶走,而铁本则是做了政策的替罪羔羊。

这些人里面,也许只有史玉柱和孙宏斌算是东山再起了。

虽然时代不同了,但这几年的风口之上,这些事情仍然在发生,多少个unicorn倒下了。9分推荐,古鉴今,共勉。

夏虫不可语冰

春天来了,湾区一片郁郁葱葱,那些东湾黄黄的山也是绿悠悠的。今年是大选年,雨水充足也许是个好兆头。跟着大选也开始关心起了政治,但在民粹主义盛行的今天,意见相左的两个人要说服对方是一件很辛苦的事情。

先说前两天美国华人圈里的大事,220大游行声援 Peter Liang。Peter Liang 具体的事情我就不说了,网上讨论的很多。简单说就是一个倒霉的华人(实习)警官和他的搭档在危险的黑人区不小心开枪走火杀害了无辜的黑人群众,结果被陪审团判二级误杀罪。恰好那段时间 NYPD 和黑人社区的警民矛盾非常严重,很多华人们认为梁警官是有被“替罪羊”的嫌疑的。这篇文章我觉得讲的还不错: 梁警官案件深度评析,对案件不是很了解的同学可以看看。

我是支持游行和发声的,游行也去了(插一句,这次游行组织的非常不错)。与此同时,也能看到不少的反对者。站在受害人的角度上,或者白人“上帝”视角,都会觉得游行是一件有点不能理解的事情。受害人族裔会觉得应该严惩是没错,而从来没有受到过歧视的族群当然也是很难体会一个常年被steorotype 的 model minority 的感受。

正如同一个朋友说起曾经在Google发生的一个故事:一个厨师在公司食堂提供的甜点里叫Free Tibet,一名华人员工以辞职来抗议,结果他的抗议被更多人抗议,认为是over react,整个email thread有上万条回复。今天这个事情还被拿出来作为不要抗议的反例,也证明了发声本来的重要性。试想同样的厨师,他敢拿LGBT,敢拿其他族裔的事情来做甜品名么?


前些天,一名 Yelp/EAT24 的客服写公开信给CEO,抱怨湾区的生活成本太高,而工资太低,几乎无法生活,结果最后被公司开除。 (more…)

No Shortcuts to the Top

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一本不是很新的书,作者Ed Viesturs是第一个完成14做8000米高峰的美国人(好像至今还是唯一一个),并且他都是不带氧气瓶上的。《No Shortcuts to the Top》算是他的自传吧,描述他登这些8000ers的经历,以及一些朋友们的故事。在所有登山者里面,他是非常谨慎小心的。好几次他都在登顶下方不到几百米的地方果断回头,这点是我非常欣赏的。也正因为他的谨慎,在他的一些山友永远的留在山上的时候,他的经历看起来总是很平淡 – 没有险情。当然他也很有天赋,肺活量比常人大一半,基本上这属于自带氧气瓶。书中也有提到1996年的珠峰山难,再一次为 Doug 惋惜,还有Rob/Scott..

Getting down is mandatory. 希望自己也能一直保持头脑冷静 🙂

推荐给喜欢登山/户外的朋友。

对了,他现在还是RMI的向导呢,不知道会不会碰到他 😀

好书推荐《The Hard Thing About Hard Things》

9780062273208硅谷顶级VC Andreessen Horowitz的创始人之一的 Ben Horowitz 的诚心之作,四星推荐。

这不是一本简单的励志读物,也不是教你创业的教科书,更多的是 Ben Horowitz 自身经历的总结。他在 Netscape 起家,到后来的 Loudcloud 和分拆过后的 Opsware,起起落落。所谓 Hard thing,不仅仅是公司的股价降到35美分要被证交所 delist 成 penny stock,而是很多时候不得不在 bad 和 worse 中选择。书中的例子来说 ,比如世纪初互联网泡沫破裂,公司资不抵债,在知道公司可能都撑不过路演的时候,是坚持上市还是申请破产?又或者好朋友的公司的手下要跳槽到自己公司,是收还是不收?再比如,大家都说要 hire worldclass player,但是在公司低谷的时候怎么做?或者一起创业的好朋友在 head of sales 但是能力不够,那该不该 demote 他?

更多的我就不剧透了,关于 War time CEO / Peace time CEO 的那段很认同,还有这句:Leadership is defined in the same way that one Supreme Court judge famously defined pornography: I know it when I see it.

不是五星的原因,也可能正是因为他的经历太奇葩了吧 -。-

好书推荐《The Innovators》

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在去年一年没有读到5星读物,岁末年初读到了Walter Isaacson(对,就是写乔布斯传的那位)写的《The Innovators: How a Group of Hackers, Geniuses and Geeks Created the Digital Revolution》,让我不经想到前几年读过的另一本好书,吴博士的《浪潮之巅》。

同是IT史书,《浪潮之巅》侧重讲述每个公司的起起伏伏,浪起浪落,讲得是离散;《The Innovators》更多的是把历史从连续性的角度来阐述,从创造第一个计算机程序的Ada,到后来三极管的发明,到Jack Kilby和Robert Noyce不约而同发明集成电路,再到后来互联网的发明。数字时代的种种进步都不是孤立的,innovation的发生是一群牛人的群体事件,无论是在被称作”Idea Factory”的Bell Labs里的team work,亦或是隔着几代的积累和交流,站在前人的肩膀的一点点改进都可能会是新的break through。

历史的车轮滚滚向前(当然看过《Idiocracy》也知道历史也可能倒退 -。-),在这过程中一些默默无闻的失败者,一不小心,也会成为历史中关键的那环。也当然,还有那些成功者出现在了正确的时间,正确的地点,从而引领了潮流,也得以留名千古。